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Ministerio ingresa a la Contraloría el Plan de Descontaminación para Concón, Quintero y Puchuncaví

La iniciativa contempla el control y la reducción de emisiones a las empresas de la zona, con una fiscalización permanente de la Superintendencia del Medio Ambiente, el rediseño de la red de monitoreo y gestión de episodios críticos durante todo el año, entre otras medidas.  
Fotografía: Hugo Poblete, archivo Salvemos Quintero.

Junto al Plan de Prevención y Descontaminación Atmosférica (PPDA), también se ingresó la Norma Primaria de Calidad para el dióxido de azufre, que incorpora por primera vez un límite de 1 hora, que permite enfrentar los peaks de este contaminante que afecta a la población. La última modificación a esta norma fue en 2017, durante el segundo gobierno de Michelle Bachelet ,  y estuvo rodeada de polémicas por acusaciones que acusaban cambios unilaterales en la propuesta hecha por Salud flexibilizando y rebajando los estándares.


El PPDA contempla el congelamiento inmediato de las emisiones y la reducción de material particulado (MP), dióxido de azufre (SO2) y óxidos de nitrógeno (NOx) en un plazo de tres años para las empresas Codelco Ventanas, AES Gener y Enap, responsables del 75% de las emisiones de MP, del 99% del SO2 y del 81% de las emisiones de NOx.

La iniciativa también establece el control de emisión de compuestos orgánicos volátiles (COV), que actualmente no cuentan con una regulación, y que aplica a las empresas Copec, GNL Quintero, Oxiquim, Gasmar, ENEX, Enap Aconcagua, Enap Quintero, Abastible, Lipigas y Basf.

Otra de las medidas incorporadas y que fue muy destacada en la participación ciudadana del plan establece el control de emisiones de material particulado de áridos y almacenamiento de graneles al aire libre, que apunta principalmente a los acopios de carbón y concentrados de cobre, y deberá ser cumplida por AES Gener, Codelco Ventanas, Catamutun y Puerto Ventanas. Las empresas tendrán un plazo máximo de 24 meses para adaptarse. 
Fotografía: Hugo Poblete, archivo Salvemos Quintero.

Fiscalización permanente de la SMA

El plan de descontaminación establece la fiscalización permanente de la Superintendencia del Medio Ambiente. La SMA instalará, en un plazo de tres meses desde la publicación del plan, una oficina en Quintero con fiscalizadores que tendrán dedicación exclusiva para garantizar el cumplimiento de las medidas adoptadas.
Esta acción tiene como objetivo prevenir y controlar oportunamente situaciones que afecten la salud de la población. Esta se extenderá durante todo el año, con un pronóstico diario de ventilación a base al cual se implementan medidas de reducción de emisiones que están contenidas en los planes operacionales de las industrias.


Nueva red de monitoreo de calidad del aire

El Ministerio del Medio Ambiente implementará una nueva red de monitoreo de calidad del aire, que contará con la supervisión permanente del Estado de Chile. Se incluye un rediseño y modernización de la red actual, con más tecnología, para garantizar la transparencia y el acceso oportuno a la información.

 Participación ciudadana

El gobierno tomó la decisión de hacer el plan completo de nuevo en un plazo de tres meses, del cual más del 50% del tiempo se dedicó al proceso de participación ciudadana.

En las actividades presenciales participaron 431 personas. Por otra parte, se recibieron 777 observaciones en todo el proceso de participación ciudadana, que se extendió desde el 5 de noviembre al 14 de diciembre.

La meta del PPDA es alcanzar el pleno cumplimiento de las normas de calidad del aire en un plazo máximo de 5 años. Se espera que con el congelamiento de las emisiones, de carácter inmediato y la gestión de episodios críticos, mejore la calidad del aire en la zona a partir de su publicación.

 Norma primaria de calidad del aire de dióxido de azufre 

Junto al PPDA de Concón, Quintero y Puchuncaví, el Ministerio del Medio Ambiente también ingresó la Norma Primaria de Calidad de Aire para Dióxido de Azufre, de alcance nacional, que tiene como objetivo proteger la salud de las personas de los efectos agudos y crónicos generados por la exposición a concentraciones en el aire de SO2.
Esta nueva norma incorpora de forma inédita el valor de una hora, en línea con lo que ocurre a nivel mundial porque los efectos en la salud de este contaminante se evidencian especialmente después de peaks de SO2de corta duración, muy frecuentes en zonas industriales con presencia de fundiciones de cobre y termoeléctricas a carbón.

Peaks de contaminación por dióxido de azufre en Quintero a un mes de modificado el Proyecto Definitivo de la Norma Primaria de SO2

En su oportunidad, la Ministra de salud se manifiestó contraria a los parámetros de emisión de Dióxido de Azufre incorporados en la norma.

Por: Elizabeth Vergara Carrasco.

Fotografía: Hugo Poblete, archivo Salvemos Quintero
El viernes pasado se cumplieron treinta días de entrada en vigencia de los nuevos parámetros de medición para la calidad de aire en cuanto a las mediciones de dióxido de azufre. Mientras muchos disfrutaban de la festividad de Semana Santa, en la bahía de Quinteros y Puchuncaví, se detectaron peaks de contaminación por dióxido de azufre (SO2) que superaron los 2 mil y mil 500 microgramos (µg) de SO2 en la semana. 

La situación se da un mes después que el Consejo de Ministros para la Sustentabilidad  se reuniera en dependencias del Ministerio de Medioambiental para discutir, entre otros asuntos, el Proyecto Definitivo Norma Primaria de Dióxido de Azufre (SO2). Durante la sesión, presidida por el ministro de medio ambiente, Pablo Badenier Martínez,  la ministra de Salud, Carmen Castillo Taucher se manifestó contraria a los parámetros propuestos para la norma, toda vez que "las cifras utilizadas en la consulta pública son diferentes a los del proyecto definitivo", señala el acta de la primera sesión extraordinaria del Consejo de Ministros para la Sustentabilidad de 2017. 

A la cita también concurrieron los ministros de Agricultura, Carlos Furche Guajardo; Economía, fomento y turismo,Luis Felipe Céspedes, Energía, Jimana jara Quilodrán, Minería, Aurora Williams Baussa, Obras Públicas, Alberto Undurraga Vicuña; Vivienda y Urbanismo, Paulina Saball Astaburruaga. Donde también participó el subsecretario de Medio Ambiente y el Subsecretario de Telecomunicaciones. 

A la norma se agregó una medición que antes no se aplicaba, la cual corresponde al monitoreo por hora que fue estimada en 500 µg/m3. En tanto, el parámetro de medición anual que regía era de 80 µg/m3 se rebajó a 70 y la medición de 24 horas de 250, bajó a 200 µg/m3. Sin embargo, ambos valores son superiores a los planteados en el informe del MINSAL, al momento que las cifras, tanto las propuestas por Salud y las establecidas luego del consejo, sobrepasan las recomendaciones que la OMS posee al respecto.

En diciembre de 2016 el Minsal presentó la propuesta la que no fue del agrado del “ala productiva del CMS” por lo que la modificaron y “y con el voto en contra de Salud se aprobó una norma que permite que durante 88 días  al año niños y ancianos, de los muchos lugares de Chile donde hay termoeléctricas y fundiciones, estén expuestos a niveles tóxicos altamente riesgosos para sus vidas”, acotó el parlamentario. 

En ese sentido, "entre enero y febrero, sin la participación de Salud (Carmen Castillo) se reunieron los ministros de Medioambiente (Pablo Badenier); Economía (Luis Felipe Céspedes); Minería (Aurora Williamson) y unilateralmente cambiaron la propuesta hecha por Salud flexibilizando y rebajando los estándares", acusó el senador Guido Girardi, Presidente de la Comisión de Salud del Senado.  Quien agregó que "por ejemplo, la norma anual de 60 miligramos la dejaron en 70 µg/m3; la norma de 24 horas de 150 µg/m3 que proponía Salud la llevaron a 200 µg/m3. La norma propuesta por la OMS son 20 µg/m3, es decir 1000% más exigente, que lo que se está proponiendo. Esto expondrá a la comunidad y los niños a gravísimos problemas de salud”. 

Por lo mismo, se citó a los integrantes del Comité de Ministros de la Sustentabilidad (CMS) – Economía, Energía, Salud, Medio Ambiente y Agricultura- para explicar por qué elevaron los riesgos de contaminación con azufre.  Por ejemplo, la norma anual de 60 miligramos la dejaron en 70 µg/m3; la norma de 24 horas de 150 µg/m3 que proponía Salud la llevaron a 200 µg/m3; rebajando 10 y 50 puntos de la anterior norma, respectivamente. 

Fotografía: Hugo Poblete, archivo Salvemos Quintero.
En esa línea, se generó un Acuerdo Transversal entre parlamentarios que piden  revertir la norma de azufre. Un acuerdo firmado por los senadores Manuel José Ossandón, Francisco Chahuán, Alejandro Guillier, Alejandro García Huidobro, Carlos Montes, Adriana Muñoz, Eugenio Tuma y Ricardo Lagos, entre otros, donde se solicita a la Presidenta Bachelet que "no permita la inmoralidad  de modificar una norma hecha para salvar la vida de nuestros niños y adultos mayores que viven en zonas como Ventanas, Paipote, Tierra Amarilla, Huasco o Tocopilla, cercanas a fundiciones o termoeléctricas”.

“No vinimos a dar un ultimátum, pero si a señalarle a nuestro gobierno que esta decisión expone a todas las comunidades aledañas a las fundiciones y termoeléctricas", sostuvo Gabriel Silber. Agregando que "es un falso dilema el que las normas ambientales limitan el desarrollo de las empresas y la minería, creemos que deben elevar los estándares de sus procesos productivos". 

Semana con peaks de SO2 en la costa 

La semana pasada vecinos, en conjunto con la diputada Andrea Molina, acusaron que las emisiones sobrepasaron a norma diaria hasta en cuatro veces lo establecido por el ente regulador. En las áreas de monitoreo se detectaron peaks de contaminación por dióxido de azufre que superaron los 2 mil y mil 500 microgramos de SO2 en la semana. 
Sistema de Monitoreo muestra peaks de contaminación por SO2 registrados la semana recién pasada/ Cedida.

La bahía de Quintero, Ventanas Y Puchuncaví son consideradas "Zonas de Sacrificio", termino acuñado para reflejar los lugares que concentran una saturación industrial contaminante. Se plantea que est+as zonas, generalmente son formadas por comunidades  pobres o vulnerables. "Sus habitantes generalmente viven en situación de pobreza y carecen de redes políticas para defenderse de la instalación de nuevas empresas", explican en Organización Oceana.

La carga de contaminación en estas zonas es muy superior a la de otras localidades costeras que gozan de una condición socioeconómica más acomodada y poseen la capacidad e influencia para evitar que estos polos industriales se construyan cerca, plantean del la ONG.

Nuevos proyectos

A lo anterior, se suma que el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) autorizó la construcción para que se construya el Terminal Multipropósito Oxiquim en la bahía de Quinteros, el proyecto contempla una inversión por 126 mil millones de dólares, sin embargo la comunidad manifestó que el funcionamiento del puerto aumentará peligrosamente las emisiones de gases tóxicos de una zona saturada. Se prevé que el aumento de la cantidad de embarcaciones  acarreará nuevos focos de contaminación.

"Existe una forma sistemática de mantener a la comunidad bajo la categoría de zona saturada, lo cual impide que se modifiquen las inversiones en Quintero y sus alrededores", plantea Priscilla Pacheco, vocera de Salvemos Quintero. Quien añade que esta tipificación dificulta la generación de cambios en la economía, ya que no se pueden desarrollar proyectos que giren hacía un desarrollo turístico, pues el cordón industrial de más de 19 empresas que lo componen y sus emisiones contaminantes imposibilitan que otras áreas de la economía se manifiesten. 

La contaminación en la zona es multidimensional, pues se evidencia en el mar, el aire y el agua, lo cual impide que los niños se desarrollen en un ambiente libre de contaminación.